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Archive for May, 2006

救世精神

May 30, 2006 16 comments

 

 

 

白二先生是一名普通的上班族,平时喜欢向朋友发牢骚。

 

以一个年近30的男人看来,他无疑是非常特别的,因为年近30的男人,在心理上已经不需要依靠发牢骚来平衡。因此,每次他发牢骚的时候,我们都会很珍惜机会,细心凝听。

 

“我已经十分厌倦现在这份工作,每天千篇一律,枯燥无比,还要应付各种小人的谄诈。”

 

“你又与公司里的人不和啦?有没有小心老板啊?”我问。

 

“不是因为那回事。最近发现公司里有一位年轻的小姐为了取得合约而与顾客上床。顿时发现商业世界及人心的黑暗。打一份工,为了取得业绩,竟然出卖自己的人格和肉体。你们有没有想过工作的意义和人类生存真正的目标?”

 

没有人敢回应。

 

“每天上班,处理文件。帮助已经很有钱的人,赚更多的钱。做各种无聊的事情取悦这类有钱人,这些有钱人有些我甚至根本没有见过。剥削那些正在挣扎生存的公司的利益,剥削的多的时候,就是工作表现出色。这样的工作,怎么可能是我生在这世上的目的?”

 

“你是说,你想要做那种,马上可以见到你对社会有贡献的工作?”红四先生小心翼翼地问。

 

“对!你们难道没有那种欲望吗?每天工作都有特别的使命满足感,每天放工,你都可以很确定地对自己说,今天我又做了一件对人类有益的事!”

 

“有什么工作是那样的?你想做公务员吗?清道夫看来就象是你讲的那种工作。”橙七先生说。

 

“不,我们就有一个同学林小姐,现在在新加坡担任救伤车上的护理人员。”青三说。

 

“对。就是要象那样的。以拯救生命为工作。”

 

“很多人努力工作,想的是要成为有钱人。但大多数的到最后都只是停留在中等人家的级数。与其穷其一生不快乐地、没有满足感地追求一些未必能达到的生活水准,不如穷一生的精力做一些自己想要做的事情。到最后可能结果都是一样,但是后者会比较快乐一点。”白二先生说。

 

白二先生虽然牢骚一大箩,但是有时候说的话也是很有道理的。

 

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怎么办?

May 30, 2006 Leave a comment
Today is the deadline for submission of the column article…
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居民大会

May 23, 2006 34 comments

 

 

那天以顾问的身份战战兢兢出席一个居民大会。

 

居民大会的议程是讨论组屋一带的民生问题,出席人数高达四五百人,民情沸腾。大会主席担心场面失控,希望我在需要的时候,给予会议程序上的指导。

 

刚开始时,会场频频出现状况,比如音响系统有问题,出席者太多,椅子不够等。大会主席开腔致词一轮后,一切开始进入状态。

 

“今天我们须要表决是否撤换组屋管理公司。在我们表决之前,我公开让大家上来发言。”主席说。

 

不一时,一名中年妇女上台,“管理公司人员态度骄傲懒散。一天只在办公室出现一两个小时。收钱的时候就块手快脚,向他提出问题的时候就耍太极。”大家拍手呼应。

 

一名年轻人上台。“他们每个月向我们收取管理费,声称聘用十六个清洁工人打扫组屋,但是我本身这么久以来只是看到最多三个清洁工人。我们给的钱去了那里?”台下点头称是。

 

一名穿着工人服的马来友族上台。“组屋顶楼蓄水槽,年久失修,破旧不堪。这么多年来从来没有维修更新。万一有一天蓄水槽爆裂,洪水涌下大楼,我们的孩子性命将受到威胁!我们向他们反映,他们不理,是不是要等到搞出人命的时候才来修理?”台下大声呼喝响应。

 

一名老伯上台。“四栋组屋,八台升降机,只有两台现在还在操作。我今年七十六岁,住在九楼,今天我走了九楼下来,等下还要走上去!十多年来都是如此!”台下掌声如雷。

 

群情激动得快到沸点了,表决一致通过撤换管理公司,由居民协会代表向发展商接管人表达居民的意愿。

 

台上台下互动得那么彻底,还真是令人感动,非常庆幸有机会参与盛会。令我想起金镛笔下武林大会的盛况。

 

会议完毕后,许多居民向我询问有关组屋的法律问题。大家对于自己切身的问题非常关心。问答时间延长多半个小时才结束。

 

过后与居民代表等人喝茶,进一步详谈组屋居民面对的其他问题及解决方案。

 

Post Script: After an extended probing process, it was discovered that the residents actually have no right to remove the management company at their will. The significance of the assembly is to come out with an official petition with the hope that it may put some pressure on the Developer’s liquidator to concur with the residents’ will.

 

The Developer of the blocks gone wound- up shortly after the completion of the project and a liquidator was appointed to manage the residual matters. The liquidator is too far to be reached by the residents, and clearly the residents’ problems are not listed as the priority concern of the liquidator.

 

It is a vicious circle: facilities was poor in the beginning > residents unwilling to pay the maintenance charges > management company has no money to carry out major repair > facilities poorer > so on.

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闻西的密码

May 15, 2006 20 comments

 

 

近来将有一套暑假钜作电影“达闻西的密码”,会在全球公映。

 

意大利文艺复兴时代多方位天才达闻西,全名为李奥纳度.迪色.皮耶罗.达闻西(Leonardo di ser Piero da Vinci)。

 

西方世界多将他简称将为达闻西。周星驰在“国产零零漆”里进一步简称此人为“闻西”。意大利人不屑如此无知的简称,都直称他的名字李奥纳度。

 

实际上,达闻西里面的“达”,是“来自”的意思,他的全名Leonardo di ser Piero da Vinci意即“来自闻西(地名)的皮耶罗之子,李奥纳度”。因此叫他“达闻西”是没有意义的,因为来自闻西此地并自称达闻西的 人,自古以来,数以千万计。

 

不管怎样称呼他,如果说在接下来几个月,他即将成为全球最红的古人,相信没有人会有异议。

 

单单是名字就带给世人无数争议,想必他留下的密码,也多不胜数。

 

撇开不谈他的画中所留下的不解之迷,单是此人的私人关系,就非常值得玩味一番。据说达闻西在当代是个闻名的同性恋者,曾因鸡奸罪入狱两次,要靠他的父亲的权力摆平官司。曾有友人问他是否试过与他的男助手云雨一场,他回答:“当然有无数次啊!您必须知道,他是那么美丽的少男,特别在十五岁的幼龄!”。开放的程度,即使是在现近的社会,也令人不寒而栗。

 

除此之外,他留下的谜团就写在他的笔记本里。现在世上就有几个机构还在研究他留下的笔记本。

 

达闻西有个怪僻,写字喜欢自左到右,左右颠倒。如此邪门的写法有名称为“镜子书写法”,搞到研究他的笔记本的人苦不堪言,都说他简直是强用意大利文当成东方文字来书写。

 

笔记本的内容分成几大项目:建筑学、机械原理、画画及人体解剖。

 

其中机械原理一项,就有许多创新的武器设计。包括直升机、潜水装置、类似坦克的堡垒。达闻西有着崇高的道德使命,长年实践素食主义,曾经因为觉得饮食牛奶犹如“盗取小牛的食物”而大发言论。想不到看起来斯斯文文的达闻西先生也会设计这样的东西。

 

达闻西的笔记本,至今还流传在世上已知的真本,分成至少五个部份。其中四份由国家级图书馆、书院或博物院保管,另一份则是私人收藏品。笔记本的内容多年来已被各收藏当局交换研究,融会贯通,得以全部呈现世人面前。

 

值得一提的是,那唯一的私人收藏家,就是世界首富比尔盖兹。

 

referral links:

 

Leonardo’s notebook complete version- http://www.gutenberg.org/dirs/etext04/8ldvc10.txt

 

Leonardo Project- http://www.leonardonline.it/en/leonardo-da-vinci-manuscripts.html

 

Bill Gates’ collection- http://en.wikipedia.org/wiki/Codex_Leicester

 

Wikipedia on Leonardo- http://en.wikipedia.org/wiki/Leonardo_da_Vinci#Nomadic_Period_-_Italy_and_France_.281499.E2.80.931519.29

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椎骨移位

May 6, 2006 7 comments

 

 

 

最近腰痛发作,两天不能上班。病源是两年前,因为拿了很重的东西后,导致椎骨移位。

 

记得两年前的一个早晨,我睡醒的时候,发现无论如何都无法爬起床。家人也没能帮到我,只好叫住在附近的朋友载我到西洋推拿(chiropractic)那儿问诊。

 

诊房里预约的病人很多,但由于我算是急诊病人,破例让我先接受治疗。首先要填一张画有各方位人体图像的表格,算是告诉医生疼痛的位置及牵涉的骨骼。等没多久后,医生就传呼我进入治疗室。

 

治疗室不大,中间有一架形状古怪的躺椅,好象在恐怖片里常看到用来折磨人的那种。侧边摆置了好几副人类骨架模型。

 

推拿专家叫我睡上那奇怪的躺椅上,猛力推拿一番,全身骨头卡啦卡啦乱响一通后,就可以行走了。

 

医生诊断是椎骨移位,嘱咐我以后不能拿太重的东西,不然会复发。睡觉时,不可恻睡,还必须放一个枕头垫在大腿下部,减低腰部受力。

 

一个星期后须要复诊,整个疗程须要十次推拿。治疗费算是较贵,第一次一百元,过后每次是七十元。

 

西洋推拿并不受我国政府承认,因此拿不到医生证明书和合法的请假单。还好各方律师及法庭并没有太执着合法请假单的事情。在不方便行走的两个星期里,所有的出庭日期都要请求各方给给面子,要求延期。

 

即使是在美、澳及欧洲等国也是局部受承认而已。近几年哈佛开办推拿学系,竟受到各方面医学权威极力反对。可能是哈佛医学院院长及教育委员会曾经受惠于推拿疗法,最终还是让推拿系开办。

 

每种新的疗法,在开始推广时受到打压,是正常的现象。“三国演义”不就有曹操犯疑心病,杀了当代脑部外科权威华陀吗?

 

当现代手术学,十三世纪在欧洲刚开始盛行时,搞出了很多人命。许多医术不良的人,不当地实行切除肾生石。当时的政府频频提出警告,还是无补于事。到了十五世纪,才有明文规定施手术者必须接受几年的特别训练,才能施医。

 

但手术真正能进入大雅之堂,是在十九世纪的事情。当时微生物学兴起,医学家巴斯德发明消毒(比较正确的是消除细菌)程序,手术失败的机率才大大减低。

 

一门医学技术,须要近六百年,才慢慢趋于稳定安全。对新兴的医术诸多限制,也是好事。

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朋友妻定律

May 2, 2006 6 comments

 

 

 

假设一群年轻男子,每逢周末就厮混在一起。玩牌、喝茶、看电影、外出结交异性,都是三五成群的,生活圈子很小。那么免不了他们之中有时会同时爱上同一个女性。

 

当这种不幸的事情重复几次后,几个妙想天开的想出了一个解决方案,拟定了一套“朋友妻定律”。

 

他们找了经常一起厮混的圈内朋友,开了一席会议,将自古以来难以划清的“朋友妻”界线,明文规定下来。触犯条规者,只有一个结局,即所有参与联盟 的朋友,将与触犯者绝交。

 

姑且不论该定律是否能有效地抑止朋友之间争女的坏事发生,但单是将“朋友妻”这个概念,转换成一套条文,本身就很有趣了。

 

以下为“朋友妻定律”的大纲。

 

一、“朋友妻”涵括了朋友的妻子、稳定的女性亲密朋友以及朋友暗恋的对象。惟暗恋的对象只在表白前后的14天内才受“朋友妻定律”的管制。这项条文确保朋友们不会滥用定律,霸着屎坑不拉屎。

 

二、每个人在同一时间内只可以宣布一名女性为“朋友妻”。

 

三、盟友不得爱上“朋友妻”。

 

四、盟友不得在晚上8时后与朋友妻通电、传讯或网上聊天。

 

五、假如盟友有机会与“朋友妻”外出或任何相处的机会,必须通知有关的朋友,并尽量使得有关朋友能够参与。

 

六、盟友不得在“朋友妻”面前在语言上或行为上破坏中伤朋友。

 

七、盟友不得阻抑朋友沟女。

 

八、犯规者,盟友务必与他绝交!

 

原则上,“朋友妻定律”只是将古人模糊的道德观明文规定,使“朋友妻”方面的人维五伦更加清晰。决无贬低女性的意思。

 

话虽如此,执行起来还是有一定的难度。

 

一来,人们都有结社交友的自由,有些人就是偏偏喜欢与朋友妻熟念;二来,追女子三分靠缘份,七分靠自己。

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